L’ile de san giulio

Sur le lac d’Orta, il y a une petite île, presque entièrement dominée par un monastère, connue de la plupart pour une légende qui unit les dragons et les saints. Il s’agit de l’île de San Giulio, un atoll de 275 mètres de long et 140 mètres de large dominé par un ancien bâtiment : l’abbaye bénédictine de Mater Ecclesiae. L’endroit sacré peut être vu de loin, sur le bateau qui mène à l’île, avec d’autres villas, des résidences d’été privées.
L’Ile de San Giulio est la seule île du lac d’Orta, située à environ 400 mètres de la rive d’Orta. L’île reçoit son nom du saint prédicateur au 4ème siècle avec son frère San Giuliano. Il est relié au continent par une liaison de ferry, qui couvre également Omegna et Pettenasco.

ile-de-san-giuilio-5

Histoire

San Giulio est entouré de beaucoup d’histoire, de magie et de mythes impliquant des serpents, des dragons et des monstres. L’une de ces légendes, la plus célèbre, est liée au saint qui a donné son nom à l’île. Un hommage pour l’avoir libérée d’un dragon qui avait choisi cet espace vert immaculé et magnifique comme maison.

On raconte que le dragon terrifia tous les habitants, détruisant complètement les récoltes, effrayant les pêcheurs qui virent sa queue émerger parmi les eaux du lac, les jours d’hiver froids et brumeux.

Cela jusqu’à ce que Giulio, arrivé avec son frère Giuliano à Gozzano, décide de lui faire face, sur le lac, en utilisant sa cape comme radeau. De cela, il ne restait que la fameuse ” vertèbre de dragon “, encore préservée aujourd’hui à l’abbaye de Mater Ecclesiae et accessible à tous les voyageurs et aux curieux.
Un vrai os de dragon ? Ce n’est pas à nous de décider, c’est certainement une véritable découverte historique trouvée sur l’île qui, en quelque sorte, donne encore plus de charme et de mystère.

ile-de-san-giuilio-2

Au fil des siècles, l’île a également été un rempart défensif pour toute la zone de la Cusio, d’abord détenue par l’archiduché de Lombard (le duc Mimulfo a été tué par ordre du roi Agilulfo en 590), puis appartenant aux comtes épiscopaux de Novare, ce qui en fait le centre religieux de la Riviera.
Dans l’ile, des recherches et des études sur les textes anciens sont actuellement en cours, ainsi que des traductions, la restauration des tissus et la préparation du pain de San Giulio, selon la tradition. Ici, d’ailleurs, une petite maison d’hôtes accueille les voyageurs désireux de suivre la vie liturgique intérieure avec des moments de méditation et de rencontre. Bref, idéal pour ceux qui veulent faire une petite pause dans la vie quotidienne.

 

L’île est dominée par le bâtiment du séminaire, construit en 1844 sur les ruines du château.
Le séminaire est aujourd’hui un couvent de religieuses bénédictines, enclos du Monastère Mater Ecclesiae.
Les sœurs se consacrent au “travail manuel et à l’hospitalité spirituelle”.
Sur l’île se trouve également la Basilique de San Giulio, dont la façade extérieure est romane alors que l’intérieur a été réaménagé au XVIIIe siècle.

 

Accès à l’ile

Vous pouvez accéder à l’île depuis les embarcadères situés sur la piazza Mario Motta à Orta. Un transport public assure la liaison (depuis le ponton le plus avancé sur le lac) ou pour un tarif un peu plus élevé, des petites navettes privées depuis les quais de la piazza Motta peuvent être faites.

ile-de-san-giuilio-14

La visite

Une fois sur l’île vous pouvez rapidement rejoindre la basilique qui aurait été fondée par San Giulio vers l’an 390. Le saint serait venu dans la région pour évangéliser la région et aurait fondé ici sa 100ème église après avoir débarrassé l’île des dragons qui l’occupaient.

La basilique actuelle a été construite entre le Xème et le XIIème siècle dans un magnifique style roman.
L’intérieur de la basilique est richement décoré. L’élément le plus marquant est la grande chaire romane, de marbre vert/noir de la région. Elle représente des monstres, des éléments végétaux, les symboles des 4 évangélistes ainsi qu’un personnage, Guillaume de Volpiano, natif de la région.

La basilique dédiée au Saint qui détient les vestiges antiques dans un boîtier en cristal. On peut y accéder en croisant le chemin du silence et de la méditation, où vous pouvez lire et suivre les conseils écrits sur les panneaux en cours de route. En se promenant dans le petit atoll, il est impossible de ne même pas voir d’anciennes villas, autrefois maisons de chanoines : la plus célèbre est la Villa Tallone qui, chaque année, accueille d’importants concerts de musique classique.

Cette splendeur insulaire, au cœur du Piémont, est donc une destination idéale pour les recueils , pour ceux qui recherchent des endroits mystérieux, mais aussi pour ceux qui veulent faire une pause ou, plus simplement, profiter de la vue et de la splendide panorama sur le lac d’Orta.

 

Nous avons aussi une petite chapelle qui a été construite sur l’île au 5ème siècle, probablement en l’honneur de Saint Julius. Selon la légende, l’île était infestée de hordes de serpents et autres monstres reptiliens qui se tordaient jusqu’à ce que le saint arrive sur ses rives au IVe siècle et les bannisse. Il a été enterré sur l’île et ses restes sont toujours là à ce jour. Cet est aussi une bonne destination de l’ile

Si vous marchez aussi le long de la seule route qui mène autour de l’île, vous pourrez admirer de nombreuses demeures et domaines qui étaient autrefois uniquement utilisés par les propriétaires d’églises et qui appartiennent maintenant à des particuliers ou à des sociétés. Vous pouvez également voir de magnifiques jardins verdoyants et des cours. Pendant la saison touristique, l’île offre aux visiteurs non seulement ses joyaux artistiques et historiques, mais aussi des restaurants et des boutiques.

En été, l’île est également animée par les événements, les habitations anciennes devenant des scénarios enchantés pour des spectacles ou des concerts. Ici, par exemple, le Festival Cusiano di Musica Antica (Festival du Cusio pour la musique ancienne) a lieu, qui à la Villa Tallone, une magnifique propriété du 18ème siècle.

Conclusion

Il est facile de passer un après-midi à serpenter autour de l’île. Les routes piétonnes serpentent le long des bâtiments historiques, offrant aux visiteurs de nombreuses possibilités de visiter les structures médiévales et les plus récentes qui couronnent le sol. Chaque année, des concerts de musique classique ont lieu dans l’un des plus anciens bâtiments de l’île, permettant aux habitants et aux touristes de se livrer à des soirées de sons magnifiques qui renforcent l’attrait de l’île.

Sur cette charmante terre au Lac d’orta, un lac sublime apprécié par de nombreux touristes italiens, des bâtiments perchés le long de l’île accueillent les visiteurs. Un groupe de structures et de maisons religieuses se tient sur cette ile. Certaines d’entre elle ont plus de 1 000 ans, cela donne donc un style médiéval souvent recherché par les visiteurs. Donc si vous aussi vous êtes captivé par ce genre de lieu n’hésitez pas à y faire un tour. Allez-y réservez maintenant !